Alfred • Tout faire au clavier pour gagner du temps

Last updated 21 days ago

« Lanceur », pièce maîtresse de ma productivité sous macOS.

— Publié en décembre 2018 —

J’aime tellement Alfred que je lui avais consacré un article — il y a quelque temps déjà — qu’on peut qualifier d’introduction à ce fantastique logiciel. J’ai hésité à le dupliquer ici, mais je me dis que cette référence sera suffisante. Si vous ne connaissez pas déjà Alfred (😱), commencez donc par lire cet article :

Je fais très attention à ce que je promets de façon générale (il y a même un chapitre de mon livre qui s’appelle « Les promesses sont des dettes »), mais je suis suffisamment confiant pour vous dire que vous ne le regretterez pas.

MOAR workflows

Maintenant que vous comprenez la puissance d’Alfred, on va pouvoir aller plus loin en discutant de manière approfondie de tout ce qu’il peut faire pour nous simplifier la vie. J’ai toujours l’impression d’être un amateur avec Alfred, tellement le potentiel de workflows semble infini.

Le plus simple est peut-être de passer en revue quelques workflows que j’utilise régulièrement ; ça fera déjà une bonne base à la discussion. Je ne vais donc pas revenir sur les snippets, les recherches web ou encore le gestionnaire de presse-papier, bien qu’ils représentent mon usage majoritaire d’Alfred. Voici plutôt quelques workflows qui me sont utiles. Par ordre alphabétique.

Ce workflow (que je suis loin d’exploiter à 100 %) me permet essentiellement de gagner du temps à chaque fois que je cherche un itinéraire. J’utilise souvent la commande dirfh(Direction From Home), ça m’épargne quelques clics :

Il y a bien d’autres raccourcis appréciables, dont l’intitulé est assez explicite :

Bref, du bon boulot. Si quelqu’un pouvait faire la même chose avec Citymapper, ce serait chouette.

Alfred Browser Toolbox • Actions contextuelles directement depuis Alfred

Ce workflow est fort pratique pour réaliser certaines actions sur un fichier, directement depuis Alfred. Alfred en embarque pas mal par défaut, mais ce workflow en ajoute quelques unes :

À gauche : Alfred par défaut. À droite : ce que ce workflow ajoute.

Alfred Chrome • Ouvrir le bon profil Chrome

Pour ouvrir une URL sur le profil Chrome de son choix. Ça évite de le faire manuellement :

Je m’en sers parfois sans utiliser d’URL (en tapant uniquement cr), juste pour ouvrir le bon profil Chrome directement depuis Alfred.

Antidote 9 • Chercher dans Antidote

À chaque fois que j’ai besoin d’utiliser l’impeccable dictionnaire d’Antidote, le point d’entrée est évident : une recherche. Rien de tel qu’un bon vieux workflow Alfred pour gérer ça.

Audio Switch • Changer rapidement de source audio

Ça me gonfle un peu d’aller dans les préférences de macOS quand je souhaite changer de sortie son (des haut-parleurs du MacBook vers mon casque, par exemple). Ce workflow permet de le faire au clavier en quelques secondes :

Ça marche aussi pour le micro. Les commandes d’entrée sont Input et Output.

Birthday • Gadget dispensable

J’ai quel âge, déjà ?

La vieillesse est totale. 😱

Ça ne vous rendra pas beaucoup plus productif, j’avoue. Mais c’est suffisamment sympathique pour figurer dans ma liste.

Character counter • Compteur de caractères

C’est bon, ça rentre dans un tweet.

Je prends généralement cette info dans Ulysses ou iA Writer, mais il m’arrive quand même d’utiliser ce workflow. Sans doute pour la vitesse d’exécution.

Convert • Convertir les unités d’un format à l’autre

J’ai toujours du mal à me souvenir des unités de mesures utilisées par d’autres pays.

Ça marche aussi pour convertir des unités de temps, les devises, et plein d’autres trucs sympathiques.

Disk Free • Connaître l’espace disque disponible

Plus rapide que le > À propos de ce Mac > Stockage qui met toujours 3 plombes à faire ses calculs… Ce workflow :

Domainr • Vérifier rapidement la disponibilité d’un nom de domaine

Ça va plus vite que d’aller sur Gandi, OVH, Nuageapp, NameCheap et compagnie.

DownVid • Télécharger une vidéo en local

C’est de plus en plus rare, mais il m’arrive de vouloir télécharger une vidéo en local, histoire de pouvoir la regarder sans aucune dépendance à une connexion Internet. Ce workflow est parfait pour ça. Il suffit de copier l’URL de la vidéo en question, de lancer DownVid avec Alfred, et le tour est joué.

Emoji codes • Trouver l’emoji parfait

Je déclenche le plus souvent mes emojis « de mémoire » depuis un snippet Alfred, grâce à l’excellent Alfred Emoji Pack. C’est parfait quand on connait à l’avance l’emoji qu’on veut poster. Mais quand on ne se souvient plus du code ou qu’on souhaite faire une recherche, ça se complique. C’est là que ce workflow m’est parfois utile.

Font Awesome • Intégrer un icône dans du code html

Je ne produis pas très souvent du code html (le monde ne s’en porte que mieux, je crois) mais quand ça m’arrive, je suis content de pouvoir insérer rapidement des icônes Font Awesome grâce à ce workflow.

Google Suggest • Afficher les suggestions Google dans Alfred

L’auto-complétion, c’est la vie !

Mac App Store Search • Chercher sur l’App Store

Ça va beaucoup mieux de puis OSX Mojave, mais l’App Store a toujours été une des pires applications macOS. Ce workflow permet de contourner la lenteur de la navigation, en arrivant directement sur la page de l’app qui vous intéresse.

New Google Docs • Ouvrir un nouveau document Google

Je n’ai pas trouvé de moyen plus rapide pour ouvrir un nouveau document Google. Ça marche avec les spreadsheets, les documents texte, les présentations, et même les Google Forms.

Open in Finder Tab • Ouvrir dans un onglet du Finder

Ce workflow m’a beaucoup servi pendant les années où j’utilisais fréquemment les onglets du Finder. Je m’en sers beaucoup moins depuis que j’ai découvert Moom.

Open in Tweetbot • Ouvrir une URL dans Tweetbot

Ce workflow ouvre le lien d’un tweet copié directement dans Tweetbot. Pratique.

Oui je sais, je suis encore sur Tweetbot 2.

Pocket for Alfred • Utiliser Pocket directement depuis Alfred

Un workflow très agréable pour les gros utilisateurs de Pocket dans mon genre. Cas d’usage typique : retrouver en quelques secondes un vieil article archivé qui m’avait intéressé :

RecentDownloads • Accéder rapidement aux fichiers téléchargés

RecentDownloads fait partie de ces workflows que j’utilise assez régulièrement. Il me permet d’interagir avec des fichiers téléchargés sans décrocher les mains de mon clavier. Cela dit, j’aime bien le combiner avec la souris pour un cas d’usage courant : ranger rapidement (dans le bon dossier) un fichier téléchargé.

J’utilise un workflow équivalent — qui s’appelle aussi RecentDownloads et qui est même un peu plus complet — pour interagir avec mon dossier dans lequel se logent toutes mes captures d’écran. Merci au développeur, très à l’écoute !

SandwichTimer • Lancer un compte à rebours rapidement

Il existe plusieurs workflows pour lancer un timer avec Alfred (souvent de mèche avec la méthode pomodoro, d’ailleurs), mais c’est celui-ci que j’utilise le plus. Il est simple et efficace. Contrairement aux autres que j’avais testés, SandwichTimer laisse l’alarme allumée tant qu’on ne clique pas sur la notification, ce qui est précisément le rôle d’une alarme selon moi. C’est l’un des rares cas où je veux justement une notification intrusive, qui m’interrompt dans ce que je fais. Cas d’usage typique : ne pas laisser cramer un truc que j’ai mis à cuire au four.

OK, j’ai triché sur le montage. J’avoue.

C’est assez imbattable en termes de vitesse d’exécution (ça tombe bien, on a généralement besoin d’aller vite au moment de lancer un compte à rebours), bien que les « OK Google » et autres « Dis Siri » commencent à rivaliser pour ce genre de tâches. Si je suis proche de mon clavier, je préfère quand même toujours cette solution.

SayYouSayMe • Faire prononcer un mot par une voix de synthèse

Si jamais j’ai un doute avec la prononciation d’un mot… Un petit coup de SayYouSayMe sur Alfred et c’est plié.

Pas de son sur les gifs, désolé.

L’avantage de ce workflow est qu’il intègre énormément de langues. De quoi vous placer à côté d’un native speaker une synthèse vocale en quelques frappes de clavier.

Show Mac Desktop • Afficher le bureau

Workflow simplissime qui permet d’afficher son bureau en un raccourci clavier ( +  + D). Pratique pour mettre un peu d’ordre quand on a plein de fenêtres ouvertes.

Speedtest • Tester son débit Internet

Plus rapide que d’aller soi-même sur speedtest.net.

Unicode Symbols Search • Trouver un symbole unicode

Ce workflow m’aide à trouver tous les symboles unicode que je n’ai pas encore pris le temps d’ajouter sous forme de raccourci clavier. C’est donc un petit moteur de recherche fort appréciable :

Text Manipulator • Changer la casse d’un texte sélectionné

C’est une fonctionnalité proposée par la plupart des bons éditeurs le texte. Mais là encore, ça va toujours plus vite de lancer le truc au clavier.

Trello for Alfred • Prise de notes (ultra) rapide

Trello for Alfred est un élément central de mon système de prise de notes, que je vous encourage à lire pour comprendre l’intérêt de ce merveilleux workflow. Je n’ai toujours pas trouvé mieux pour noter quelque chose rapidement.

Trello for Alfred • Chercher et ouvrir un tableau Trello

Un autre workflow pour faire appel à Trello depuis Alfred — différent de celui que j’utilise pour ma prise de note rapide. Je me sers de celui-ci pour lancer une recherche parmi mes tableaux Trello, et les ouvrir rapidement.

C’est tellement plus agréable que de chercher manuellement depuis Trello.

Ulysses • Manipuler Ulysses depuis Alfred

Un workflow remarquable pour interagir avec le non moins remarquable Ulysses. Il permet de trouver n’importe quel contenu au sein d’Ulysses, et surtout de l’ouvrir instantanément :

Il y a plusieurs opérateurs pour affiner sa recherche : us pour ouvrir un feuille, ug pour ouvrir un groupe de feuilles, ou encore uf pour chercher à l’intérieur du contenu de chaque feuille (!). On peut même arriver directement sur la barre de recherche intégrée d’Ulysses (sorte d’Alfred intra-Ulysses — INCEPTION) avec uo. La grande classe.

Uninstall with CleanMyMac 3 • Désinstaller un logiciel rapidement

J’utilise CleanMyMac pour désinstaller proprement les logiciels que je n’utilise plus. Ce petit workflow me permet de lancer une désinstallation rapidement.

Voilà pour la visite. Hormis quelques workflows très personnels, je crois que j’ai à peu près fait le tour. Pour aller encore plus loin, je vous recommande vivement cette liste.

Zoom sur une fonctionnalité : ouvrir une page web rapidement

Avant de conclure cet article, je ne résiste pas à évoquer plus spécifiquement une de mes fonctions favorites d’Alfred, que j’utilise systématiquement. Elle n’est d’ailleurs pas très veille, puisqu’arrivée lors d’une mise à jour de septembre 2017. Alfred est capable de scanner les favoris de votre navigateur (seulement Chrome ou Safari pour le moment) pour que vous puissiez ensuite les ouvrir à la vitesse de la lumière.

Quelques exemples hasardeux d’URLs que j’ai déjà ouvert plus d’une fois.

C’est ma manière numéro 1 d’ouvrir un site web. Je n’ai pas trouvé plus rapide ni plus agréable. Le simple fait de penser à mon fonctionnement pré-Alfred (aller dans mon navigateur > + T > taper le texte > valider…) est douloureux.

Dès que je retourne sur un site plus d’une fois, je prends le temps d’en faire un raccourci, pour y accéder plus vite (par le biais d’Alfred) la fois suivante. Je veille à nommer correctement le raccourci, selon les termes que je souhaite utiliser dans la barre de recherche pour ouvrir le site. Avoir n’importe quel site à portée de quelques frappes de clavier, ça change la vie.

Bonus : partager une URL rapidement

Admettons que je sois en train de discuter avec un collègue sur Slack, qui me demande de lui rappeler le nom d’un service dont je lui avais parlé précédemment (comment ça, il avait oublié d’en prendre note ?!).

Avant d’utiliser Alfred, voici ce qui se passait lorsque je souhaitais partager une URL à quelqu’un :

  1. Ouvrir l’URL en question dans le navigateur. (Maintenant, vous savez comment aller plus vite pour ça.)

  2. Sélectionner l’URL ( + L).

  3. Copier l’URL ( + C).

  4. Retourner dans ma conversation Slack ( + , coucou Contexts).

  5. Coller l’URL dans ma conversation ( + V).

Avec Alfred, je peux copier l’URL directement depuis la barre de recherche : il suffit de sélectionner l’URL en question au clavier, puis de faire + C. Ce raccourci déclenche même la disparition d’Alfred, pour que vous puissiez coller votre URL directement. Fabuleux.

J’ai mis beaucoup trop de temps à le découvrir pour ne pas vous en parler. 😅

Search rules the world

Après plusieurs années d’utilisation intense d’Alfred (mes statistiques indiquent des journées à plus de 500 déclenchements), je me rends compte que sa véritable puissance est de tout rendre accessible sous la forme d’une recherche. Or, comme Google l’a brillamment démontré depuis une vingtaine d’années, la recherche est la manière la plus efficace de trouver et d’accéder à l’information. Rechercher un mot-clef est souvent la première étape d’une quantité phénoménale de tâches.

C’est cette proximité d’Alfred avec votre clavier d’une part, et les interfaces logicielles d’autre part, qui en fait un logiciel de productivité exceptionnel. Il réduit, de manière impressionnante, la distance entre une pensée et l’exécution d’une tâche.

L’effet pervers étant qu’il devient aussi, d’une certaine manière, plus facile de se disperser. Certes, il n’a jamais été aussi facile pour moi d’ouvrir des documents ou outils de travail. Mais d’un autre côté, il n’a jamais été aussi facile d’ouvrir Facebook ou toute autre source de distraction. Parfois, il est donc sain de garder volontairement un peu de « pénibilité » dans l’accès à certains contenus ou distractions potentielles, pour ne pas céder à la tentation de la dispersion. Il serait dommage de s’éparpiller dans certaines tâches moins importantes que d’autres, sous prétexte qu’on y accède plus facilement qu’avant.

Ça tombe bien, car Alfred peut aussi vous aider dans ce sens. Au lieu d’accéder à un site par le biais de sa page d’accueil et de me faire distraire par tout ce qu’elle contient (à l’instar des supermarchés qui placent toujours les biens de première nécessité à l’opposé de l’entrée), j’enregistre mon favori avec l’URL précise de l’application web où je souhaite aller. Par exemple, je ne vais jamais sur la page d’accueil de YouTube. Je me contente de lancer le raccourci qui m’amène à ma liste de vidéos « À regarder plus tard », ou de lancer une recherche YouTube directement depuis Alfred.

Je pourrais continuer longtemps à faire les louanges d’Alfred. J’espère que cet article vous aura permis de comprendre à quel point il ne mérite pas son image de « simple alternative à Spotlight », retenue par la plupart des gens. Les £35 dérisoires du Powerpack sont probablement un des meilleurs investissements de ma vie. J’ose croire qu’ils pourraient l’être pour vous aussi.

💬Commentaires et contributions
📆Un mot sur les dates
📑Résumé et alternatives

C’est en partageant qu’on s’améliore. Je partage mes façons de travailler pour que n’importe qui puisse me dire des choses comme : « Mec, c’est pas du tout optimisé ton truc là ! Pourquoi tu utilises pas plutôt cet outil ? »

La productivité est un chemin sans fin. On trouve toujours des moyens pour être plus efficace. Si mon organisation ne vous semble pas optimale, expliquez-moi comme je pourrais m’améliorer. 💙

Racontez-moi votre organisation, vos problèmes, vos outils favoris. Je pourrais écouter des gens m’exposer leurs workflows personnels pendant des heures.

La date de mise à jour des articles est très importante. Les applications évoluent sans cesse, bien plus vite que le temps que j’ai pour mettre à jour cette base de connaissances (car ce n’est pas mon travail à plein temps, m’voyez).

Il est possible que le contenu de certaines pages soit obsolète au moment où vous le lisez. Remettez donc toujours les pages dans le contexte de leur date d’écriture, c’est important.

Alfred (macOS) → https://www.alfredapp.com

Alternatives : Quicksilver, Spotlight, LaunchBar.

Merci pour votre lecture. 🙏Je sais que votre attention a beaucoup de valeur, dans ce monde où ceux qui essaient de la capter sont de plus en plus nombreux. Votre temps, lui, n’est pas extensible, alors ça me touche d’autant plus.

Si mes textes vous ont apporté quelque chose et que vous aimeriez rendre la pareille, le mieux est d’en parler autour de vous. Si vous êtes conscient du temps que ça représente, vous pouvez aussi me faire un don.

Contents
MOAR workflowsAdvanced Google and Apple Maps Workflow for Alfred • Itinéraires Google MapsAlfred Browser Toolbox • Actions contextuelles directement depuis AlfredAlfred Chrome • Ouvrir le bon profil ChromeAntidote 9 • Chercher dans AntidoteAudio Switch • Changer rapidement de source audioBirthday • Gadget dispensableCharacter counter • Compteur de caractèresConvert • Convertir les unités d’un format à l’autreDisk Free • Connaître l’espace disque disponibleDomainr • Vérifier rapidement la disponibilité d’un nom de domaineDownVid • Télécharger une vidéo en localEmoji codes • Trouver l’emoji parfaitFont Awesome • Intégrer un icône dans du code htmlGoogle Suggest • Afficher les suggestions Google dans AlfredMac App Store Search • Chercher sur l’App StoreNew Google Docs • Ouvrir un nouveau document GoogleOpen in Finder Tab • Ouvrir dans un onglet du FinderOpen in Tweetbot • Ouvrir une URL dans TweetbotPocket for Alfred • Utiliser Pocket directement depuis AlfredRecentDownloads • Accéder rapidement aux fichiers téléchargésSandwichTimer • Lancer un compte à rebours rapidementSayYouSayMe • Faire prononcer un mot par une voix de synthèseShow Mac Desktop • Afficher le bureauSpeedtest • Tester son débit InternetUnicode Symbols Search • Trouver un symbole unicodeText Manipulator • Changer la casse d’un texte sélectionnéTrello for Alfred • Prise de notes (ultra) rapideTrello for Alfred • Chercher et ouvrir un tableau TrelloUlysses • Manipuler Ulysses depuis AlfredUninstall with CleanMyMac 3 • Désinstaller un logiciel rapidementZoom sur une fonctionnalité : ouvrir une page web rapidementBonus : partager une URL rapidementSearch rules the world